¿Qué determina el sexo del bebé?

Una de las cuestiones más importantes que se plantean los padres es si el bebé esperado será niño o niña, descubre de qué depende su sexo.

La genética humana

El ser humano contiene 23 pares de cromosomas (unidades en donde se empaqueta el ADN y ARN), el último de ellos porta la información genética relativa al sexo de la persona, por ello se denomina cromosoma sexual, de los cuales existen dos tipos, el X y el Y, de estos cromosomas, la mujer siempre va a aporta el X en el óvulo, mientras que el hombre puede aportar X o Y en los espermatozoides. Siendo la forma en que se combinan lo que determina el sexo del bebé, así si se da XX será niña, mientras que si se da XY será niño.


El Misterio de la Vida 3/3 ADN Base de Datos Genética

Alteraciones genéticas

En ocasiones se producen alteraciones en la combinación genética pudiendo aparecer casos como:

– El Síndrome de Turne, en donde sólo hay un X, son mujeres con aspecto infantil con falta de desarrollo de caracteres primarios y secundarios, acompañado de infertilidad, baja estatura, con dificultades para las matemáticas y la comunicación no verbal.

– El Síndrome de Klinefelter en donde existen más X de la cuenta, mostrando XXY, aunque también puede darse XXXY, XXXXY, lo cual va acompañado de infertilidad por un fallo testicular provocado por el hipogonadismo, son hombres más altos y de extremidades más delgadas que sus progenitores, con predisposición a sufrir enfermedades autoinmunes y cáncer, retraso en el área del lenguaje con inteligencia normal, y propensos a sufrir trastornos del estado de ánimo.

– El Síndrome de Superhembras con XXX, son mujeres más altas y de extremidades más delgadas que sus progenitores, con predisposición a padecer depresión, mostrando en la mitad de los casos cierto retraso en el rendimiento intelectual y gran sensibilidad sensorial.

– El Síndrome de Superhombre con XYY, son hombres más altos y de extremidades más delgadas que sus progenitores, con predisposición a sufrir retrasos en el lenguaje, con dificultades en el aprendizaje, en algunos casos con un resultado en el coeficiente intelectual ligeramente inferior a la media.

Pero hasta ahora se ha hablado de transmisión genética de los progenitores y sus consecuencias, pero ¿cómo es éste proceso?


Genética de la sexualidad

Hay que tener en cuenta que existen dos pasos para el establecimiento de las características sexuales de la persona:

Determinación primaria, en donde se definen las gónadas, que son los órganos reproductores sexuales, con una importante función hormonal; en los hombres son los testículos (que producen andrógenos entre ellos la testoterona) y en las mujeres los ovarios (que producen estrógenos).

Ésta distinción surge a partir de la séptima semana de gestación y se da por la presencia o no del cromosoma Y, el cual es un factor determinante testicular, esto quiere decir que si no se aparece, el proceso “natural” de la gónada indiferenciada será hacia la generación de ovarios y con ello el bebé será niña, pero está presenta el cromosoma Y, se formarán los testículos y con ello el bebé será niño.

Determinación secundaria, que tiene más que ver con el fenotipo, es decir, la expresión de dicha genética una vez establecida las gónadas, las cuales generan hormonas que van a ir modificando el organismo para convertirlo en hombre o mujer, en el primer caso se forma el pene, los testículos, mientras que en las mujeres la vagina y el útero.

Pero las gónadas no sólo van a jugar un papel de determinación fenótipica sino también en la constitución del cerebro, así la presencia de testosterona va a producir una serie de cambios en lo que se conoce como masculinzación del cerebro y de la conducta. En otros mamífero va a facilitar la aparición de comportamientos “instintivos” como peleas o marcaje territorial.

Pero incluso en éste proceso de masculinización pueden producirse errores debidos a una mutación en el cromosoma Y, un reciente estudio realizado por la Case Western Reserve University en Cleveland (EEUU), publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences informa de que el proceso de masculinización no es tan estable y robusto como se creía estando, el análisis se realizó sobre la mutació presentada por un padre y una hija estéril en donde ambos tienen cromosomas XY.

One Reply to “¿Qué determina el sexo del bebé?”

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